Härkämäen tähtitaivas suorana nettiin

Härkämäen observatoriolle hankittiin viime vuonna taivaskamera (Starlight Express Oculus) jolla on nyt kuvailtu noin puolisen vuotta. Heti alusta saakka yksi päämäärä oli saada kameran kuvaa suoraan nettiin, Kassiopeian sivuille. Valitettavasti toteutus osoittautui aika vaikeaksi, koska mitään valmista ohjelmaa tätä varten ei ole löytynyt. Ainakaan kameran valmistaja ei tälläistä ole tuonut markkinoille.

Pitkällisen etsinnän jälkeen, ja vähän jopa tuurilla, netistä löytyi FitsCast-ohjelma joka automaattisesti muunta taivaskameran FITS-formaatissa olevat kuvat JPG-formaattiin ja lataa uusimman kuvan halutusta kansiosta nettiin palvelimelle. Päätimme testailla tätä ohjelmaa ja Juutilaisen Jari sai viritettyä nettisivun jonne kameran tuorein kuva päivittyy 2.5 minuutin välein. Ainoa huono puoli ohjelmassa on se, että se on laitettava käyntiin manuaalisesti käyttäen hyväksi Härkämäen etäkäyttöä netin yli. Eli joka päivä, kun taivaskameran kuvaa halutaan “suorana” nettiin, pitää jonkun laittaa kamera kuvaamaan ja käynnistää FitsCast-ohjelma. Eli ihan 24 tuntia ja seitsemänä päivänä viikossa suoraa kuvaa ei saada nettiin. Näin alkuvaiheessa yritetään kamera saada kuvailemaan jokaisena selkeänä yönä, havaintoiltapäivinä  ja päivinä jolloin on muuten tärkeää nähdä Härkämäen tähtitaivaan tilanne.

Suora linkki taivaskameraan on http://www.kassiopeia.net/taivaskamera/ ja tuorein kuva näkyy myös Kassiopeian etusivulla, vasemman puoleisessa palkissa. Kannattaa aina tarkistaa viimeisin päivitysajankohta, koska kuten edellä totesin, kamera ei ole koko aikaa kuvaamassa.

Taivaskameran ottama kuva kirkkaasta tulipallosta Härkämäen taivaalla syksyllä 2013. Kuva: Härkämäen observatorio.

Taivaskameran ottama kuva kirkkaasta tulipallosta Härkämäen taivaalla syksyllä 2013. Kuva: Härkämäen observatorio.

EPSC 2013 Lontoossa lähestyy ja muita kuulumisia…

Eipä ole vähään aikaan tullut kirjoiteltua blogiin kuin Twitterin välityksellä. Eipä toisaalta ole avaruusrintamalla paljoa tapahtunutkaan ja Twitter-viestit ovat ainoa mitä on tullut naputeltua. Nyt kuitenkin alkaa olemaan se aika vuodesta taas jolloin jo perinteeksi muodostunut EPSC (European Planetary Science Congress) lähestyy ja on aika valmistella ja tulostella posterit konferenssia varten. Tänä vuonna EPSC järjestetään muuten (9.-14.9.) Lontoossa, UCL:ssä  jossa olen pikaisesti kertaalleen vieraillut. Mukavaa päästä nyt vähän paremmin tutustumaan paikkaan ja muutenkin Lontooseen.

Tänä vuonna allekirjoittaneella on “vain” kaksi posteria esiteltävänä, mutta nekin harmittavasti samaan aikaa, joten joudun juoksemaan kahden posteripaikan väliä. Toinen näistä postereista on RITD-projektin posteri (Re-entry: inflatable technology development in Russian collaboration, http://ritd.fmi.fi), joka on MetNetin “spin-off” -projekti. Toinen on jälleen kerran Härkämäen observatorion posteri joka on tänä vuonna nimetty “Pro-Amateur Observatories as a Significant Resource for Professional Astronomers – Taurus Hill Observatory“. Härkämäen posteri esittelee tututtuun tapaan observatoriolla tehtyä tieteellistä havaintotyötä. Molemmat posterit pitäisi esitellä yleisölle torstaina 12.9. 17:45 – 19:15 välisenä aikana. RITD-posteri löytyy posteripaikasta P84 ja Härkämäen taas paikasta P187.

PS: Härkämäen posterin PDF-versio löytyy muuten jo Kassiopeian julkaisuarkistosta josta sen voi käydä katsastamassa.

Härkämäen posteri EPSC 2013, Lontoo.

Härkämäen posteri EPSC 2013, Lontoo.

Live-lähetystä pukkaa ulos

Päätin tossa reilu viikko sitten, että yritän toteuttaa suoran nettitv-lähetyksen Härkämäen kerhotalon avajaisista. Nyt on alustavat valmistelut jo niin pitkällä, että enää on jotain hienosäätöä tehtävänä ja testata live-lähetyksen tekemistä. Suurin ongelma oli yllättäen se, että miten saan webbikameran kuvan suoraan nettiin. Valitettavasti WordPressissä ei ole mitään omaa sovellusta jolla homman voisi hoitaa, vaan tarvitaan joku “ulkopuolinen” taho jonka kautta kuvaa lähetetään verkkoon ja siten myös kaikkien nähtäville.

Netissä on tällä hetkellä kaksi kohtuu suosittua palvelua jonka kautta voi lähettää suoraa videokuvaa nettiin. Nämä ovat UStream ja JustinTV. Molemmat ovat aikalailla samanlaisia, mutta toinen toimii paremmin toisissa tilanteissa ja toinen taas toisissa. Tein siis tunnukset molempiin palveluihin ja lopullisen päätöksen siitä kumpaa käytän Härkämäen kerhotalon suoraan lähetykseen teen testien jälkeen. Ainoa haittapuoli molemmissa palveluissa on se, että koska käytän ilmaisversioita, niin lähetyksien alussa (ja varmaan myös aikana) tulee mainoksia. Noh tämä on vaan hyväksyttävä ja tuskin se ketään niin paljoa haittaa.

Härkämäen suoraa lähetystä voi ensisijaisesti seurata Kassiopeian Live-lähetys -sivulla 19.5. kello 14:sta alkaen, mutta myös tämän blogin Live-kamera -sivulla pääsee katselemaan samaa kuvaa. Allekirjoittaneen Live-kamera -sivulla on näkyvissä sekä UStream, että JustinTV -lähetykset, mutta luonnollisesti vain toinen on aktiivinen kerhotalon avajaisten aikaan. Suosittelenkin, että suuntaatte ensisijaisesti Kassiopeian sivulle.

Lontoo kutsuu syyskuussa.

Joka kerta ne tulevat yllättäen ja pyytämättä eteen, eli tarkemin sanottuna konferenssien tiivistelmien takarajat. Hieman ärsyttää se, että näin toukokuun alussa pitää jo tietää mitä aikoo (edes suurinpiirtein) esitellä syyskuussa pidettävässä konferenssissa. Noh onneksi asia on kaikille sama, mutta joka kerta sitä saa pähkäillä, että mitähän sitä seuraavien kuukausien aikana tapahtuu sellaista joista voisi tuoreeltaan konferenssissa kertoilla.

Tällä kertaa konferenssien listassa vuorossa oli EPSC (European Planetary Science Congress) jossa on tullut käytyä joka vuosi vuodesta 2008 alkaen. EPSC on mukava ja sopivan pieni avaruusasioihin täysin keskittyvä konferenssi jossa on vähän kaikkea alaan liittyvää asiaa. Erityisesti itseäni on ilahdattunut se, että EPSC:ssä on oma sessio tähtitieteenharrastajille. Olemme Härkämäen havaintotiimin kanssa myös hyödyntäneet tilaisuutta ja laittaneet joka kerta vuodesta 2009 lähtien allekirjoittaneen matkaan posterin. Tosin vuonna 2011 Tuomo Salmi piti puheen Nantesissa, joten sillä kertaa pääsin helpolla.

Tänä vuonna minulla on kolme posteria joita pitäisi esitellä. Härkämäen posterin tittelinä on “Pro-Amateur Observatories as a Significant Resource for Professional Astronomers – Taurus Hill Observatory” ja se jatkaa oikeastaan jo vuodesta 2009 alkanutta linjaa jossa esitellään Härkämäellä tehtäviä valokäyrämittauksia, pääasiassa eksoplaneettojen. Härkämäen posterin lisäksi esittelen MetNetin tuoreimmat uutiset sekä MetNetin “spinoffin”, eli RITD-hankkeen tuloksia. Lisäksi olen osallisena ainakin yhdessä muussa tiivistelmässä.

PS: Ananas ei näytä kovin lupaavasti juurtuvan, mutta odotellaan vielä jokunen päivä.

Kassiopeian nettisivu-uudistus vihdoin valmis.

Vihdoin ja viimein se on valmis. Näin voisi todeta Warkauden Kassiopeian nettisivujen uudistamisprojektista. Valitettavasti uudistus venyi huomattavasti pidemmäksi kuin oli alunperin tarkoitus. Onneksi emme lähteneet tekemään uusia sivuja TYPO3:lla kuten alustavien suunnitelmien mukaan oli tarkoitus. Sivut olisivat tuskin valmistuneet siinä tapauksessa tämän vuosituhannen aikana. Noh onneksi Juutilaisen Jari sai oivan ajatuksen, että jospa sivut toteutettaisiin WordPressillä, samalla työkalulla jolla mm. tämä blogi ja muuta Kassiopeian blogit on toteutettu. Ei voi nyt tässä vaiheessa sanoa muuta, kuin että päätös oli oikea. Sivut ovat nyt pystyssä ja ne näyttävät hienoilta, vaikka itse niin sanonkin.

Uusittu ulkoasu ei ole kuitenkaan se isoin juttu ja uudistus mikä sivujen kohdalla tapahtui. Suurin uudistus tapahtui sivujen “takana”, käyttöliittymässä jolla sivuja ylläpidetään. Aikaisemmin sivujen päivittäminen oli äärimmäisen vaivalloista, kun pienikin tekstin muutos vaati aina suoraa koodin “vääntämistä” ja tiedostojen lataamista palvelimelta omalle koneelle ja takaisin palvelimelle. Tämä oli todella tuskaista puuhaa, sen voin sanoa. Nyt kaikki hoidetaan suoraan nettiselaimen kautta, ilman mitään ylimääräisiä latauspuuhia. Lisäksi ylläpitäjiä on nyt heti alussa jo kourallinen enemmän kuin aikaisemmin yhteensä. Tämä toki parantaa sivujen ajankohtaisuutta ja laatua huomattavasti.

Toivottavasti uudet Kassiopeian sivut saavat positiivisen vastaanoton. Täytyy kuitenkin heti mainita, että vaikka sivut ovat nyt valmiit, niin niitä tullaan jatkossakin kehittämään. Kannattaakin siis seurailla mitä uutta sivuille oikein lähikuukausina tulee.

wkassiopeia_sivut_avaruusinsinoori

Härkämäen observatorion kerhotalo näyttää jo hyvältä.

Kävin joululomalla Itä-Suomessa ja loman yhteydessä tuli myös poikettua Härkämäen observatoriolla. Tarkoitukseni oli loman aikana edes yhtenä yönä päästä havaitsemaan Härkämäen laitteilla tähtitaivaan ihmeitä, mutta valitettavasti säät eivät antaneet tähän mahdollisuutta. Päätin kuitenkin ajella observatoriolle katsomaan edes sitä miten kerhotalohanke on edennyt. Edellisestä vierailusta kun oli ehtinyt kulumaan jo kuukausia.

Täytyy kyllä sanoa, että hienolta näyttää, vaikka aivan aikataulussa hanke ei ole pysynyt. Jo nykyisellään kerhotaloa voi käyttää kokoontumisiin ja tapahtumiin. Pääoleskelutila on jo oman arvioni mukaan 90% valmis, mutta saunaosasto kaipaa vielä aika paljon töitä. Eli ihan vielä ei pääse ensilöylyihin observatoriolla. Valmistuttuaan kerhotalo tarjoaa Kassiopeian jäsenille erittäin hyvät tilat. Myös mahdollisille “vieraileville tähdille” on nyt kunnon tilat toimia ja oleskella. Vielä kun säät suosisivat havainnointia, niin kaikki olisi täydellistä…. tai ainakin melkein.

Yksi asia mitä Härkämäki vielä mielestäni kaipaa on kakkostorni. Tiedän, että moni ajattelee, että “ei nyt enää yhtään uutta rakennusprojektia”. Kakkostornin rakentamiselle on kuitenkin erittäin hyvät perusteet. Ensinnäkin Härkämäellä on tällä hetkellä vain yksi kaukoputki jolla voi tehdä havaintoja ilman suurempia ennakkoon tehtäviä asennustoimenpiteitä. Tämä putkihan on siis se joka sijaitsee tähtitornissa. Jo vuosia on ollut ongelmana se, että havaintoiltojen/-näytösten jälkeen on mennyt tunti tai enemmänkin putken säätämiseen jotta sillä voisi ottaa CCD-kuvia. Ihan suoraan kameraa ei voi nimittäin laittaa putken perään ja aloittaa kuvaamista. On tehtävä monia säätöjä (mm. tarkennukset, yms.) ja tähän kuluu paljon hyvää kuvausaikaa. Lisäksi tähtitorni on erittäin pieni ja sinne on vaikeaa mennä, varsinkin huonokuntoisimpien.

Yhdistyksellä on tällä hetkellä 12 tuumainen Meade kaukoputki jalustoineen joka ei ole milläänlailla aktiivikäytössä. Tällä putkella mm. löydettiin ekat supernovat ja tehtiin paljon havaintoja mm. eksoplaneetoista. Nyt tämä putki on käytännössä varastossa, kun sille ei löydy paikkaa. 12″ Meade olisi enemmän kuin hyvä yleisönäytäntöihin, mutta tarvitsisi kiinteän paikan ja siten myös jonkinlaisen suojan. Tätä varten siis pitäisi rakentaa kevytrakenteinen, ehkäpä liukukattoinen, suoja ts. “kakkostorni”. Toivottavasti lähitulevaisuudessa tälläinen saataisiin aikaiseksi, koska se palvelisi yleisönäytäntöjä erinomaisesti. Kustannukset tälläiselle tornille eivät olisi kovinkaan isot. Puhuttaisiin muutamasta tuhannesta eurosta. Toki sekin on iso raha yhdistykselle, mutta eipä ole järkeä siinäkään, että annetaan hyvien havintolaitteiden pölyttyä, kun niille ei löydy paikkaa eikä siten käyttöä.

Härkämäen kerhotalo joulukuussa 2012

Härkämäen kerhotalo joulukuussa 2012. Kuva: Harri Haukka.

EPSC 2012 alkoi kunnon posterisessiolla.

Tämän vuoden EPSC (European Planetary Science Congress) pidetään Madridissa, Espanjassa, tällä viikolla (23.-28.9.). Allekirjoittaneella konferenssiviikko alkoi tiistaina posterisessiolla jossa esittelimme peräti kolmella posterilla Mars MetNet -hanketta. Lisäksi minun piti esitellä RITD-hankkeen posteria aina kun MetNet-postereilta ehdin. Eikä tässä vielä kaikki. Torstaina pitäisi esitellä Härkämäen observatorion “Transit Observations in Taurus Hill Observatory”-posteri kello 18:15-19:45. Joten kyllä tässä ainakin postereita saa ripustaa näytille ja esitellä. Lisäksi pitäisi tietysti yrittää, ajan salliessa, ehtiä kuuntelemaan itse esityksiäkin. Varsinkin Mars ja harrastajapuolen esitelmät kiinnostavat.

Itse konferenssipaikka on lievästi sanottuna iso. EPSC on sijoitettu IFEMA-konferenssikeskuksessa sen pohjoispäätyyn. Keskuksen kokoa kuvaa ehkä parhaiten se, että metroasemalta (joka sijaitsee keskuksen eteläpäässä) kestää päästä EPSC-alueelle on noin 12 minuuttia ja tällöinkin pitää kävellä ihan reipasta tahtia. Ehkäpä “hieman” pienempikin kokouspaikka olisi tällä kertaa välttänyt.

Mars MetNet -hankkeen postereita EPSC 2012:ssa.

Aurinkopäivää ja ukkosia.

Viikonlopun aikana Joroisten alueella nähtiin jälleen ukkosia ja myös allekirjoittanut lähti katselemaan, että saisko kuvattua kesän ensimmäisen tai ensimmäiset salamat. Lauantaina 21.7. sattui tuuria, kun pääsimme seuraamaan, kylläkin jo poispäin menevää, ukkosrintamaa ja sain kuin sainkin napattua kesän ekan salaman kameran kennolle. Kovin aktiivinen ei ollut lauantain ukkonen. Noin viiden minuutin välein salamoi. Koska ko. ukkospilvi lipui suhteellisen hitaasti Joroisten yli ja ohi, niin sinnikkäällä odottamisella näki reilut kymmenkunta salamaa. Ursan Taivaanvahdin perusteella Joroisten ukkonen oli sama kuin mikä keskeytti Mikkelissä kuninkuusravit. Toivottavasti kesän aikana saisi vielä muutaman salaman kuvattua.

Sunnuntaina 22.7. oli sitten vuorossa jo perinteinen Härkämäen observatorion aurinkopäivä. Onneksi sentään sunnuntaina ukkoset pysyivät poissa ja Härkämäellä päästiin päivän teeman mukaisesti katselemaan Aurinkoa Härkämäen h-alpha-kaukoputkella. Yleisöäkin saapui paikalle jopa 60 jota voidaan pitää todella hyvänä määränä. Ehkäpä tästä voidaan todeta, että tälläinen kesätapahtuma Härkämäellä on hyvä idea ja sen perinnettä kannattaa jatkaa tulevinakin vuosina. Varsinkin kun ensi vuonna käytössä on kerhotalo joka tarjoaa erinomaiset tilat mm. luentojen pitoon. Nyt aurinkopäivänä meillä tahtoi loppua tilat ja istuinpaikat kodassa. Onneksi kuitenkin kaikki halukkaat päääsivät seuraamaan luentoja.

Seuraavaksi on vuorossa tähtiharrastajien perinteinen kesätapaaminen, Cygnus 2012, joka on järjestyksessään jo 27. Tänä vuonna “joutsen” lentää Saloon jossa tähtiharrastajat eri puolilta Suomea kokoontuvat 26.-29.7. väliseksi ajaksi. Seuraava blogimerkintä tuleekin Cygnukselta.

Kuvia aurinkopäivästä löytyy Warkauden Kassiopeian galleriasta. Ohessa vielä jo mainitsemani kesän ensimmäinen salamakuva.

Kuvankäsittelyä…ja lisää kuvankäsittelyä.

Norjan matkan jälkeen meni pari päivää aikalailla levätessä ja telkkua kattoessa. Nyt kuitenkin piti ottaa itseään niskasta kiinni ja käsitellä muutama Venuksen ylikulkukuva nettiin ja Kassiopeian galleriaan. Vaikeaa puuhaa kyllä täytyy sanoa. Pitäisi varmaan olla huomattavasti enemmän kokemusta kuvankäsittelystä, jotta saisi edes siedettäviä lopputuloksia aikaan. Noh onneksi muutama ylikulkukuva jotka käsittelin onnistui ihan kohtuullisesti. Lisäilin muutamat käsittelemäni kuvat Kassiopeian galleriaan Heikkisen Esan Varkaudessa ottamien kuvien kera. Nyt galleriassa on, ainakin näin alkuun, jokunen kuva ylikulusta. Pitää tässä vielä yrittää käsitellä lisää kuvia, kohan saa hyviä vinkkejä ja apua hommaan.

Ohessa on yksi käsittelemistäni kuvista. Ihan hieno tosta tuli, ainakin omasta mielestäni.

Venus Transit 2012 "Nordkapp Expedition" on kotiutunut.

Noin puolentoista viikon reissu pohjoiseen Norjaan on ohitse ja kaikki retkikuntalalaiset ovat kotiutuneet ehjinä. Reissu oli mukava ja sen kruunasi onnistunut Venuksen ylikulun kuvauskampanja. Sääennusteet nimittäin eivät olleet kovinkaan mairittelevat ylikulkupäivälle Nordkappin alueelle ja sen vuoksi jouduimmekin siirtymään hieman etelämpään. Onneksi sää havaintopaikallamme oli vähintäänkin kohtuullinen. Tosin hieman jäi harmittamaan se, että viimeisiä kahta kontaktia emme saaneet kuvattua, mutta minkäs sille säälle voi. Vaikka nämä kaksi jälkimmäistä kontaktia jäivätkin pilvien taakse, oli ryhmämme tyytyväinen kuvasaldoon, noin 700 kuvaan. Pieni osa kuvista on jo julkaistu Juutilaisen Jarin Pimennysmatkaaja-blogissa ja kohan tässä hieman levätään pois matkan rasituksia, niin uusia kuvia tulennee mm. Jarin blogiin ja Kassiopeian galleriaan loppuviikolla.

Ohessa on vielä “fiilistelyä” kuvaussessiostamme Russenesin laiturilta. Täytyy sanoa, että Härkämäen Lunt h-alpha-kaukoputki on ihan näppärä peli. Seuraava ylikulku olisikin sitten Merkuriuksen ylikulku vuonna 2016 ja saa nähdä missä ja miten sitä tulen havaitsemaan. Niin ja allekirjoittaneen sekalaisia kuvia matkasta löytyy galleriastani.